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Chapitre 78 de Psaumes.


78:1 Cantique d'Asaph. Mon peuple, écoute mes instructions! Prêtez l'oreille aux paroles de ma bouche!
78:2 J'ouvre la bouche par des sentences, Je publie la sagesse des temps anciens.
78:3 Ce que nous avons entendu, ce que nous savons, Ce que nos pères nous ont raconté,
78:4 Nous ne le cacherons point à leurs enfants; Nous dirons à la génération future les louanges de l'Eternel, Et sa puissance, et les prodiges qu'il a opérés.
78:5 Il a établi un témoignage en Jacob, Il a mis une loi en Israël, Et il a ordonné à nos pères de l'enseigner à leurs enfants,
78:6 Pour qu'elle fût connue de la génération future, Des enfants qui naîtraient, Et que, devenus grands, ils en parlassent à leurs enfants,
78:7 Afin qu'ils missent en Dieu leur confiance, Qu'ils n'oubliassent pas les oeuvres de Dieu, Et qu'ils observassent ses commandements,
78:8 Afin qu'ils ne fussent pas, comme leurs pères, Une race indocile et rebelle, Une race dont le coeur n'était pas ferme, Et dont l'esprit n'était pas fidèle à Dieu.
78:9 Les fils d'Ephraïm, armés et tirant de l'arc, Tournèrent le dos le jour du combat.
78:10 Ils ne gardèrent point l'alliance de Dieu, Et ils refusèrent de marcher selon sa loi.
78:11 Ils mirent en oubli ses oeuvres, Ses merveilles qu'il leur avait fait voir.
78:12 Devant leurs pères il avait fait des prodiges, Au pays d'Egypte, dans les campagnes de Tsoan.
78:13 Il fendit la mer et leur ouvrit un passage, Il fit dresser les eaux comme une muraille.
78:14 Il les conduisit le jour par la nuée, Et toute la nuit par un feu éclatant.
78:15 Il fendit des rochers dans le désert, Et il donna à boire comme des flots abondants;
78:16 Du rocher il fit jaillir des sources, Et couler des eaux comme des fleuves.
78:17 Mais ils continuèrent à pécher contre lui, A se révolter contre le Très-Haut dans le désert.
78:18 Ils tentèrent Dieu dans leur coeur, En demandant de la nourriture selon leur désir.
78:19 Ils parlèrent contre Dieu, Ils dirent: Dieu pourrait-il Dresser une table dans le désert?
78:20 Voici, il a frappé le rocher, et des eaux ont coulé, Et des torrents se sont répandus; Pourra-t-il aussi donner du pain, Ou fournir de la viande à son peuple?
78:21 L'Eternel entendit, et il fut irrité; Un feu s'alluma contre Jacob, Et la colère s'éleva contre Israël,
78:22 Parce qu'ils ne crurent pas en Dieu, Parce qu'ils n'eurent pas confiance dans son secours.
78:23 Il commanda aux nuages d'en haut, Et il ouvrit les portes des cieux;
78:24 Il fit pleuvoir sur eux la manne pour nourriture, Il leur donna le blé du ciel.
78:25 Ils mangèrent tous le pain des grands, Il leur envoya de la nourriture à satiété.
78:26 Il fit souffler dans les cieux le vent d'orient, Et il amena par sa puissance le vent du midi;
78:27 Il fit pleuvoir sur eux la viande comme de la poussière, Et comme le sable des mers les oiseaux ailés;
78:28 Il les fit tomber au milieu de leur camp, Tout autour de leurs demeures.
78:29 Ils mangèrent et se rassasièrent abondamment: Dieu leur donna ce qu'ils avaient désiré.
78:30 Ils n'avaient pas satisfait leur désir, Ils avaient encore leur nourriture dans la bouche,
78:31 Lorsque la colère de Dieu s'éleva contre eux; Il frappa de mort les plus vigoureux, Il abattit les jeunes hommes d'Israël.
78:32 Malgré tout cela, ils continuèrent à pécher, Et ne crurent point à ses prodiges.
78:33 Il consuma leurs jours par la vanité, Et leurs années par une fin soudaine.
78:34 Quand il les frappait de mort, ils le cherchaient, Ils revenaient et se tournaient vers Dieu;
78:35 Ils se souvenaient que Dieu était leur rocher, Que le Dieu Très-Haut était leur libérateur.
78:36 Mais ils le trompaient de la bouche, Et ils lui mentaient de la langue;
78:37 Leur coeur n'était pas ferme envers lui, Et ils n'étaient pas fidèles à son alliance.
78:38 Toutefois, dans sa miséricorde, il pardonne l'iniquité et ne détruit pas; Il retient souvent sa colère et ne se livre pas à toute sa fureur.
78:39 Il se souvint qu'ils n'étaient que chair, Un souffle qui s'en va et ne revient pas.
78:40 Que de fois ils se révoltèrent contre lui dans le désert! Que de fois ils l'irritèrent dans la solitude!
78:41 Ils ne cessèrent de tenter Dieu, Et de provoquer le Saint d'Israël.
78:42 Ils ne se souvinrent pas de sa puissance, Du jour où il les délivra de l'ennemi,
78:43 Des miracles qu'il accomplit en Egypte, Et de ses prodiges dans les campagnes de Tsoan.
78:44 Il changea leurs fleuves en sang, Et ils ne purent en boire les eaux.
78:45 Il envoya contre eux des mouches venimeuses qui les dévorèrent, Et des grenouilles qui les détruisirent.
78:46 Il livra leurs récoltes aux sauterelles, Le produit de leur travail aux sauterelles.
78:47 Il fit périr leurs vignes par la grêle, Et leurs sycomores par la gelée.
78:48 Il abandonna leur bétail à la grêle, Et leurs troupeaux au feu du ciel.
78:49 Il lança contre eux son ardente colère, La fureur, la rage et la détresse, Une troupe de messagers de malheur.
78:50 Il donna libre cours à sa colère, Il ne sauva pas leur âme de la mort, Il livra leur vie à la mortalité;
78:51 Il frappa tous les premiers-nés en Egypte, Les prémices de la force sous les tentes de Cham.
78:52 Il fit partir son peuple comme des brebis, Il les conduisit comme un troupeau dans le désert.
78:53 Il les dirigea sûrement, pour qu'ils fussent sans crainte, Et la mer couvrit leurs ennemis.
78:54 Il les amena vers sa frontière sainte, Vers cette montagne que sa droite a acquise.
78:55 Il chassa devant eux les nations, Leur distribua le pays en héritage, Et fit habiter dans leurs tentes les tribus d'Israël.
78:56 Mais ils tentèrent le Dieu Très-Haut et se révoltèrent contre lui, Et ils n'observèrent point ses ordonnances.
78:57 Ils s'éloignèrent et furent infidèles, comme leurs pères, Ils tournèrent, comme un arc trompeur.
78:58 Ils l'irritèrent par leurs hauts lieux, Et ils excitèrent sa jalousie par leurs idoles.
78:59 Dieu entendit, et il fut irrité; Il repoussa fortement Israël.
78:60 Il abandonna la demeure de Silo, La tente où il habitait parmi les hommes;
78:61 Il livra sa gloire à la captivité, Et sa majesté entre les mains de l'ennemi.
78:62 Il mit son peuple à la merci du glaive, Et il s'indigna contre son héritage.
78:63 Le feu dévora ses jeunes hommes, Et ses vierges ne furent pas célébrées;
78:64 Ses sacrificateurs tombèrent par l'épée, Et ses veuves ne pleurèrent pas.
78:65 Le Seigneur s'éveilla comme celui qui a dormi, Comme un héros qu'a subjugué le vin.
78:66 Il frappa ses adversaires en fuite, Il les couvrit d'un opprobre éternel.
78:67 Cependant il rejeta la tente de Joseph, Et il ne choisit point la tribu d'Ephraïm;
78:68 Il préféra la tribu de Juda, La montagne de Sion qu'il aimait.
78:69 Et il bâtit son sanctuaire comme les lieux élevés, Comme la terre qu'il a fondée pour toujours.
78:70 Il choisit David, son serviteur, Et il le tira des bergeries;
78:71 Il le prit derrière les brebis qui allaitent, Pour lui faire paître Jacob, son peuple, Et Israël, son héritage.
78:72 Et David les dirigea avec un coeur intègre, Et les conduisit avec des mains intelligentes.