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Chapitre 24 de Proverbes.


24:1 Ne porte pas envie aux hommes méchants, Et ne désire pas être avec eux;
24:2 Car leur coeur médite la ruine, Et leurs lèvres parlent d'iniquité.
24:3 C'est par la sagesse qu'une maison s'élève, Et par l'intelligence qu'elle s'affermit;
24:4 C'est par la science que les chambres se remplissent De tous les biens précieux et agréables.
24:5 Un homme sage est plein de force, Et celui qui a de la science affermit sa vigueur;
24:6 Car tu feras la guerre avec prudence, Et le salut est dans le grand nombre des conseillers.
24:7 La sagesse est trop élevée pour l'insensé; Il n'ouvrira pas la bouche à la porte.
24:8 Celui qui médite de faire le mal S'appelle un homme plein de malice.
24:9 La pensée de la folie n'est que péché, Et le moqueur est en abomination parmi les hommes.
24:10 Si tu faiblis au jour de la détresse, Ta force n'est que détresse.
24:11 Délivre ceux qu'on traîne à la mort, Ceux qu'on va égorger, sauve-les!
24:12 Si tu dis: Ah! nous ne savions pas!... Celui qui pèse les coeurs ne le voit-il pas? Celui qui veille sur ton âme ne le connaît-il pas? Et ne rendra-t-il pas à chacun selon ses oeuvres?
24:13 Mon fils, mange du miel, car il est bon; Un rayon de miel sera doux à ton palais.
24:14 De même, connais la sagesse pour ton âme; Si tu la trouves, il est un avenir, Et ton espérance ne sera pas anéantie.
24:15 Ne tends pas méchamment des embûches à la demeure du juste, Et ne dévaste pas le lieu où il repose;
24:16 Car sept fois le juste tombe, et il se relève, Mais les méchants sont précipités dans le malheur.
24:17 Ne te réjouis pas de la chute de ton ennemi, Et que ton coeur ne soit pas dans l'allégresse quand il chancelle,
24:18 De peur que l'Eternel ne le voie, que cela ne lui déplaise, Et qu'il ne détourne de lui sa colère.
24:19 Ne t'irrite pas à cause de ceux qui font le mal, Ne porte pas envie aux méchants;
24:20 Car il n'y a point d'avenir pour celui qui fait le mal, La lampe des méchants s'éteint.
24:21 Mon fils, crains l'Eternel et le roi; Ne te mêle pas avec les hommes remuants;
24:22 Car soudain leur ruine surgira, Et qui connaît les châtiments des uns et des autres?
24:23 Voici encore ce qui vient des sages: Il n'est pas bon, dans les jugements, d'avoir égard aux personnes.
24:24 Celui qui dit au méchant: Tu es juste! Les peuples le maudissent, les nations le maudissent.
24:25 Mais ceux qui le châtient s'en trouvent bien, Et le bonheur vient sur eux comme une bénédiction.
24:26 Il baise les lèvres, Celui qui répond des paroles justes.
24:27 Soigne tes affaires au dehors, Mets ton champ en état, Puis tu bâtiras ta maison.
24:28 Ne témoigne pas à la légère contre ton prochain; Voudrais-tu tromper par tes lèvres?
24:29 Ne dis pas: Je lui ferai comme il m'a fait, Je rendrai à chacun selon ses oeuvres.
24:30 J'ai passé près du champ d'un paresseux, Et près de la vigne d'un homme dépourvu de sens.
24:31 Et voici, les épines y croissaient partout, Les ronces en couvraient la face, Et le mur de pierres était écroulé.
24:32 J'ai regardé attentivement, Et j'ai tiré instruction de ce que j'ai vu.
24:33 Un peu de sommeil, un peu d'assoupissement, Un peu croiser les mains pour dormir!...
24:34 Et la pauvreté te surprendra, comme un rôdeur, Et la disette, comme un homme en armes.